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ifanr海外訪談:Thinknear 為本地商家提供最佳營銷服務
信息來源:查一把 發布時間:2011/9/11

Eli Portnoy

團購網站近來遭遇的各種質疑讓市場和許多人們重新思考大量金錢和人力投入真正為消費者和商家帶來了什么。ifanr 在之前的文章中有過這樣的思考:商家本不希望消費者聚集在一起,去爭取一個價格上的折扣與他對賭。同時,消費者也不樂意因為價格折扣而降低了服務/商品的品質。團購好似一位衣著華麗的“隱性”殺手正在改變市場中各方的均衡位置。而市場已經察覺到了這點。在這樣的大環境下,我們看到了在今年“誕生”于 TechStar 的初創公司 Thinknear。

Thinknear 是一家深度結合地理位置和營銷的科技公司。它所提供的 API 為本地商家提供了一種有別于團購和傳統優惠券的新型促銷方案。它很“聰明”,體現在能在正確的時間為本地商家找到就在周圍的消費者,并能提供最適合的優惠幅度。而消費者則可通過手機應用中的廣告自動獲得就在他們周圍商家的優惠券。相比諸如 Groupon 等團購網站的“價格秒殺”策略,Thinknear 所帶來的新模式讓我們眼前一亮,也促使了我采訪 Thinknear 團隊的想法。

接受此次 iSeed 專訪的正是 Thinknear 的 CEO 以及創始人 Eli Portnoy 先生。他本科畢業于企業家搖籃——賓夕法尼亞大學,并之后在哈佛商學院獲得了 MBA 學位。這位曾被贊為“最酷的年輕企業家”(Inc. 雜志),“最優秀年輕企業家”(商業周刊)曾是 Amazon 的產品經理,幫助其建立了視頻點播業務。

關于團隊

ifanr:感謝你接受我們的專訪,首先先談一談你的團隊吧。你是如何結識現在公司的 COO 和 CTO 的呢?能否與 ifanr 的讀者們分享一些有關你團隊的有趣故事?

沒問題。Thinknear 是一家非常年輕的公司,但我們優秀的團隊成員都有著非常資深的行業背景。負責軟件工程的 John Hinnegan 是之前與我一起在 Amazon 工作的同事。我們是經由一個共同的朋友介紹認識的。剛開始的時候,John 只是經常來到我位于西雅圖的家中做客,我們會一塊交流和討論各種商業點子和想法。就這樣在我家中的幾次頭腦風暴之后,我非常清楚我想要和 John 一起工作并一起創造出一個非常優秀的項目。但是,當時 John 卻沒有立即答應我,而是邀請我一起出去喝一杯,看看是否我們在工作之外的時間也很合得來。幸運的是,即使在我們暢喝了十幾杯之后他依然非常希望和我搭檔一起工作。

在我們決定一起搭檔之后,我們又通過在 Amazon 的一位同事結識了 David Tannenbaum。他在普林斯頓得到了完成了本科學習之后,在牛津大學完成了哲學碩士的學位,并最后獲得了耶魯的法學博士。加入我們之前,他正為聯邦通訊委員會(FCC)工作,任務就是遵循“互聯網中立”的原則來確保中小企業在互聯網行業中能夠持續創新。他還曾供職于洛杉磯的兩個聯邦法庭,為改革知識產權法保護創新提供了許多意見。David 如此非凡的資歷使得我在和他的第一次通話之后就立即決定要親自與他見面。我相信 David 當時在我們通話之后一定比我更加激動,因為他在我們通話之后的第二天早上7點就已經從東部飛來了我們位于洛杉磯的辦公室(笑)。他的激情和果斷切實感染了我們,讓我們堅信我們組成的團隊在工作一定會一馬當先。

關于創意/產品

ifanr:那么是什么激發了你們建立 Thinknear 的想法,在實現“將本地顧客和商家帶到一起”這個目標時團隊遇到最大的困難是什么?

比任何事都重要的是,我們非常希望幫助本地商家在正確的時間發現正確的消費者。我們目睹了市場在團購等網站興起時所喚起的極度興奮的氣氛。雖然這對消費者而言的確很吸引人,但這并沒有幫助本地商家。我們非常希望為本地商家提供能使他們同樣受益的科技,工具和解決方案。我們預感到現在的 Thinknear 是個令人激動的巨大機會。

我覺得我們最大的挑戰來自于理解本地商家的心態并據此建立一套真正能為他們服務的解決方案。就像我之前提到的,許多商業模式都是從消費者的利益角度出發的。同時,創造一個真正為商家可持續發展的工具需要非常理解他們的業務。因此,我們總是盡最大努力,通過與客戶每日頻繁的交流來使他們確信我們非常關注他們的需求。

ifanr:折價券在美國非常流行,相比傳統的紙質折價券和團購網站的大幅優惠,Thinknear 最獨特的優勢是什么?實際效果理想嗎?點擊購買轉化率大概有多少?

折價券在美國的確非常普遍,但是他們幾乎總是促使消費者在商家本已繁忙的時段前來消費。這不僅沒有達到商家本身的初衷,更加重了他們的負擔。我們所做的是幫助本地商家僅僅在他們有多余運能的時候找到附近的消費者,并吸引他們來消費。這就好比航空公司希望通過折價和降價來促銷飛機票,因為這對他們而言一個航班10位乘客和100乘客所需的花費是近似的。小型商家也具有類似的動態曲線。所以,當商家在低于正常運營負載(運營曲線低谷)時我們就會自動提供即使優化的營銷手段幫助他們帶來合適數量的消費者。

很抱歉,我們在此階段不方便透露具體的統計數字,但是到目前為止,可以說使用我們服務的商家普遍對結果感到滿意,我們的業務正在快速增長中。

ifanr:目前,Thinknear主要將折價券置入在哪些APP中?為何選擇使用移動廣告網絡而非單獨開發相關的應用呢?這樣的優點在哪里?

我們的 API 是我們公司業務的核心,F在有許許多多優秀的應用幫助消費者與真實世界中的地理位置互動。所以,我們覺得創造另一個類似的應用并不會對增加整個“生態圈”的價值。與之替代的是,我們利用那些擁有極佳用戶體驗的應用來幫助我們傳播我們的優惠廣告,這不僅將幫助開發者從他們優秀的應用賺錢,同時也讓我們具有更大傳播力以此使得我們客戶的產品和服務讓更多消費者知道。這是三方共同獲益的最佳方案。

ifanr:Thinknear 如何分析/預測消費者行為?怎樣保證廣告的有效性和對消費者而言的價值度?

是的,我們當然會根據本地消費者行為優化優惠數量,并且嘗試給予消費者在合適的最大優惠以吸引他們去商家店內消費。抱歉我并不能透露太多關于 Thinknear 算法的內容,可我們持續監控的多項變量因素能確保我們理解和預測消費者的潛在意向,這包括了優惠券投放的范圍,時間點,折價幅度,商家的類型在內的幾百種變量。隨著我們業務的持續開展,我們的數據庫也在不停獲取更多的數據,這進一步提高了我們的分析能力和計算精度。

關于商業模式/計劃

ifanr:你認為目前流行的團購模式對本地商戶是利多還是弊多?

這非常取決于公司的業務類型;\統來說,生活中每件事在適度的情況下都是好的,但現在每日優惠的網站打破了商業中應有的平衡。其實,許多類型的商家不應使用團購營銷因為這只給他們產生了天花亂墜的夸張廣告;而本來適合使用團購營銷的商家也因為使用過度而適得其反?傊,目前市場不是一個最佳均衡。相反,Thinknear 卻是對市場有益的產品。我認為,團購網站的“光環”將逐漸褪去,而成為市場營銷方案中一個根據具體情況實施的特定工具。

ifanr:感謝你非常精到的回答。那你是如何理解LBS的呢?你認為LBS已經擁有一個成熟的盈利模式了嗎?從消費者方和商家方兩者看,什么是成就 LBS 商業環境的重要因素?

單單談及LBS 是一個非常寬泛的概念,所以我很難給你一個很完整的答案。我確實相信智能手機大大推動了消費者與實際地理位置交互方法的革新。許多正在涌現的服務也正是利用了這點。另一件我相信的事情是沒有任何別的事情比提供小范圍本地的優惠,更加能從地理位置中創造價值了。隨著這類服務幫助商家促進這一趨勢的發展,我相信一個成熟的盈利模式自然就形成了。

ifanr:最后我們想問的是,目前 Thinknear 只在紐約開放了服務。公司的下一步計劃是什么?有進軍海外(中國)的計劃嗎?

我們非常希望能在中國開展業務,但是我們需要一個非常耐心且可持續的發展過程。我們仍然是一個非常年輕的公司,我們的產品在進軍國際前仍需要更多打磨醞釀,我們非常希望在不久以后可以踏足中國市場。

后記:在與 Eli的訪談中,始終聽他談及的是市場化可持續的發展模式,這或許正是目前團購網站扎堆卻難以盈利的根本原因。作為觀察者,我們期待看到更多更良性的商業模式出現,為市場增加靈活性,這對消費者和企業都是一件難得的好事。

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